Der Dattelanbau

Die heute verbreiteten Datteln stammen wahrscheinlich aus irakischen Oasen. Dort wächst rund ein Drittel aller etwa 1.500 bekannten Dattelsorten, von denen sich nur wenige als Nutzpflanze eignen. Dattelpalmen sind wie dafür geschaffen, Wüste und Halbwüste zum Blühen zu bringen. In Oasen sorgen sie für die bestmögliche Bewirtschaftung des zerbrechlichen Lebensraums, weil unter und zwischen den Dattelpalmen ein lebensfreundliches Mikroklima entsteht, das den Anbau weiterer Pflanzen ermöglicht. Als Schattenspender und Windfang schützen Dattelpalmen Gewächse, die zu ihren "Füßen" und zwischen ihnen wachsen und den Speisezettel der Oasenbewohner bereichern. Darüber hinaus bewahren die genügsamen Dattelpalmen den urbaren Landfleck der Oase vor Erosion und verbrauchen verglichen mit durchschnittlichen Kulturpflanzen wenig Wasser.

Die meisten Datteln werden nach traditionellen Methoden angebaut und verarbeitet. Das bedeutet, dass Dattelbauern schwindelfrei sein müssen, denn für die Pflege und Ernte klettern sie etwa zehn Mal im Jahr auf jede Palme in ihrem Garten. Das erste Erklettern findet am Anfang des Datteljahres statt, wenn die Palmen von Überresten der vergangenen Ernte und Saison gereinigt werden müssen, zum Beispiel von abgestorbenen Palmwedeln.